Entretien avec Haftom Welday avant Valence :

Nous soutenons Haftom Welday depuis un certain temps maintenant pour atteindre le grand objectif – les Jeux olympiques de 2024 à Paris. Il est devenu un véritable membre de la famille LetMeShip au cours de ce voyage. Maintenant, un événement important approche à grands pas. Il souhaite atteindre la norme olympique lors du marathon de Valence pour réaliser son grand rêve. Voici quelques informations personnelles de sa part sur la manière dont il se prépare pour le grand jour.

Haftom Welday beim Lauftraining in Hamburg

Bonjour Haftom, ravi que tu prennes un peu de temps pour nous aujourd’hui malgré ton emploi du temps chargé pour tes entraînements. Le marathon de Valence est imminent, comment te sens-tu ?

Je suis très heureux de le faire – votre soutien est très, très important pour moi ! Il y a beaucoup en jeu pour moi à Valence – la qualification pour les Jeux olympiques ! C’est mon grand rêve et c’est ma priorité. Bien sûr, je ressens un peu de nervosité juste avant la course.

Tu es rapidement retourné en Éthiopie pour un stage d’entraînement après les Championnats du monde de cet été. À quoi ressemble une semaine d’entraînement pour toi ?

Je m’entraîne généralement deux fois par jour, le matin et le soir. Au cours d’une semaine d’entraînement typique, je parcours environ 180 kilomètres. Des courses longues, des entraînements en intervalles, des séances de tempo. Sur la piste, sur la route et en dehors des sentiers battus, donc c’est très varié.

Pourquoi l’Éthiopie est-elle si importante ? Ne pourrais-tu pas t’entraîner ici aussi ?

Les performances de haut niveau en marathon ne sont pas possibles sans l’entraînement en altitude. C’est pourquoi de nombreux athlètes de classe mondiale s’entraînent au Kenya ou en Éthiopie. Le corps doit s’habituer au manque d’oxygène, ce qui rend la production d’oxygène et la récupération musculaire plus efficace, améliorant ainsi l’endurance. Je trouve également ici des partenaires d’entraînement extrêmement forts.

Lors de notre dernière rencontre, tu nous as parlé de certaines célébrités du marathon qui s’entraînent avec toi là-bas. Pourquoi ne pas nous en dire plus ?

Je vis et m’entraîne ici dans les infrastructures de Kenenisa Bekele. Pour moi, Kenenisa est le plus grand coureur de tous les temps. S’entraîner avec lui est un grand honneur et très motivant. Je m’entraîne souvent avec mon ami et mentor Tadu Abate. Peut-être l’avez-vous déjà vu en direct – Tadu a remporté le Marathon de Hambourg en 2019.

As-tu un modèle sportif qui t’inspire ?

En plus de Kenenisa Bekele, je dois mentionner Abebe Bikila. Il a remporté le marathon olympique à Rome en 1960, pieds nus sur des pavés. Absolument remarquable ! Il a également remporté la victoire à Tokyo en 1964, cette fois avec des chaussures. Abebe a encouragé de nombreux Africains à s’engager dans la course en compétition. Il est le pionnier de la course en Afrique. Sans lui, ce boom n’aurait probablement jamais eu lieu.

Tu nous as déjà parlé de certains événements amusants lors de tes entraînements en Éthiopie. Aimerais-tu partager quelques expériences de plus ici ?

Nous avons toujours beaucoup de plaisir ensemble dans le groupe d’entraînement. Mon ami Tadu est toujours à l’avant du peloton. Nous nous entraînons extrêmement dur, mais nous essayons de rester détendus.

Revenons à ton grand objectif – les Jeux olympiques de 2024 – que dois-tu accomplir à Valence pour aller à Paris l’année prochaine ?

Mon objectif pour Valence est clairement la norme olympique. Si je la bats dimanche, mes chances d’être nominé pour Paris seront certainement très bonnes. Donc, je dois courir en moins de 2 heures, 8 minutes et 10 secondes – de préférence avec une marge significative, car il y a d’autres coureurs allemands compétitifs qui pourraient encore avoir des espoirs.

Est-ce réaliste ? Es-tu bien préparé/optimiste ?

Je ne participerais pas à ces compétitions si je n’étais pas convaincu d’en être capable. Alors oui, je suis optimiste et je me sens bien préparé. LetMeShip a joué un grand rôle dans le fait que je suis là où je suis aujourd’hui, j’apprécie cela à chaque instant.

Enfin, as-tu des conseils pour nous sur la façon dont nous pouvons optimiser notre entraînement ? Après tout, nous planifions déjà les prochaines courses d’entreprise.

Pour les coureurs amateurs, il suffit de courir tous les trois jours. Les pauses de récupération sont très importantes. Les courses longues et lentes sont bénéfiques. Ne les courez pas trop rapidement, il vaut mieux faire quelques accélérations à la fin de votre entraînement. Vous vous sentirez alors devenir plus rapide et plus endurant. Je serai heureux de vous donner quelques conseils en personne lorsque je serai de retour à Hambourg 😉